和豚もちぶた
有限会社 関口肉店
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手もみ麺・キング餃子 彩花 (宇都宮市新里町)

〜 プロローグ 〜
「急に寒くなりましたね〜」
背中の丸まった記者Tに、記者Oさんから温かい指令が届きました。

「では今月はラーメン屋さんに行きましょう」
「いいですね! あったかいものを食べると、心まであったかくなりますよね」
「キング餃子が有名なお店です。かなり大きいらしいですよ」
「大きい・・・?」
「八角の香りがするそうです」
「スパイシーなんですかね」

想像が膨らむキング餃子。
和豚もちぶたグルメリポート第11回は、彩花さんからお届けします。

手もみ麺・キング餃子 彩花

ろまんちっく村近くの口コミ人気ラーメン店

宇都宮市内から国道293を北上、国本西小学校方面との分れ道を左へ進むと、「彩花」があります。
お店の看板にも「キング餃子」の文字が。期待が膨らみます。

「お邪魔しま〜す」
中に入ると、背中合わせのカウンター席、テーブル席と、小上がりがあります。
カウンター席の前の壁に、サイン色紙が飾ってありました。

有名人の方々も多数ご来店!
居心地のよさそうなカウンター席

この向こうには広〜い駐車場
こあがり席

まだお昼の客様がいらっしゃったこともあり、先に試食させていただきました。

Q 「こちらのお店の和豚もちぶたメニューはなんですか?」
A 「キング餃子とチャーシューです。

そこで、キング餃子3個入りと、チャーシュー麺をお願いしました。

待っている間に、店員さんが、餃子の調味料の説明をしてくれました。
「醤油と酢と、これはラー油ですけど、自家製なの。辛子とゴマ油でラー油を作って、沈んだのがこっち」
「ラー油の残り?」

自分好みの味がつくれるスペシャル調味料

記者Oさんが早速皿に取って、味見しています。
「ゴマの香りがすごいですね。意外に辛くないですよ」
「ほんとだ。辛いの苦手ですけど、これは大丈夫ですね。ゴマ味噌みたい」
「ラーメンに入れるお客さんもいるんですよ」
「これだけゴマの香りがしたら、坦々麺みたいになるかもしれないですね」

「王」の名に恥じない餃子は質も量も圧巻! 〜キング餃子〜

その間に、キング餃子ができあがりました。

王者の風格「キング餃子」

「うわっ、でかっ!」

長さ約10p、幅約3p。巨大な餃子がどどどん!と登場しました。

「これはでかいと言われるわけだ・・・」
「これ、羽根じゃないんですよね。皮ですよね」
つやつやもっちりしたこの存在感。まずは遠目で眺めて大きさを堪能してから、割ってみました。

にんにくは控えめでさっぱり味

「具が大きいですね。ざくっと切ってある感じ」
「食べてみますか」

見た目に違わぬボリュームのある食べ応え。厚手でもっちりした皮を噛みちぎった後の、キャベツとハクサイのしゃきしゃきした食感とのギャップを、和豚もちぶたのさらっとした脂がまとめています。肉のうまみと、さわやかな八角の香りもよく合います。

「ボリュームはありますけど、重くないですね」

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「3個入り頼みましたけど、5個でもいけるんじゃないですか」
「ブログなんかで『八角の香りがする』と書いてる方が多かったので、もっと香りが強いかと思ってましたけど、ほんのりですね。ニンニクの臭いもしませんけど、入ってないのかな」
「このままでもおいしいですね」
「あっ、ラー油、ラー油!」

軽く味付けがしてあり、そのままでも十分おいしかったので、うっかりせっかくの調味料を使わずに完食するところでした。

「うん」
「これはおいしいわ〜♪」

記者二人、一瞬でゴマ調味料のファンになりました。すっきりしたラー油に混ぜてよし、これだけ載せてもよし。ゴマの香りが食欲をそそります。

「このラー油、ギトギトしてなくて、さらっとしてますね。舌に刺さるような辛味もないし」
「ラーメンでも試してみたいですね」

パワフルな見た目と味わいの繊細さが好対照 〜チャーシュー麺〜

そこへタイミングよく、チャーシュー麺が届きました。
「お待たせしました」
「おお!?」

チャーシューが花開く、迫力のチャーシュー麺

目の前に置かれたどんぶりに、思わず声が上がりました。

「チャーシューが・・・はみ出してる!」

手の大きさと比較しています
脂身がおいしいのはもちろん、赤みの部分もお肉の味がしっかりと

しかしさすが記者Oさん、記者Tとは違うところを見ていました。
「この肉と脂の見た目のバランスは好きですね」
脂が偏らずに肉の間に入りこんで、確かに見た目のバランスがいいチャーシューです。

あっさりスープにどっぷり浸してさらに柔らかくなったチャーシュー

「冷めないうちにいただきましょう」
「麺が太い縮れ麺だから、スープももっと濃厚なのかと思ってました」
「昔ながらの醤油味かと思うと、醤油の味ばかり強いわけでなく、口当たりのやわらかい、あっさりしたスープですね」
「このダシ、鶏と豚ですよね。和豚もちぶたって、鶏のダシと相性いいんですかね。このチャーシューとスープがまたよく馴染んで」
「これ以上チャーシューが厚かったら、ちょっと肉が強くなりすぎるかもしれないですね」

香りはまろやか、控え目なスープですが、和豚もちぶたの肉そのものの味を引き立てる、名脇役のようなスープです。

もちもちの手もみ麺

「麺の食感が、『すいとん』に似てる・・・」
お店の看板にも書かれる手打ちの太い縮れ麺は、表面がつるんとして、はっきりと麺の香りがわかります。こってりしたスープのお店でよく見かけるタイプの麺ですが、あっさりしたスープもよく絡みます。それでいて主張が強すぎないのが不思議です。

「それにしても、麺の量が多くないですか」
「そんな気はしますね。でももうだいぶ食べちゃってますけど・・・」
半分ほど食べたところで、先程のゴマ調味料を入れてみました。
「香りがいいですね〜。風味が変わって、二度楽しめますね」

ちょうどお客様が一段落ついたところで、店長の佐々木弘美さんに解説をお願いしました。

余すところなくすべてを使う 「和豚もちぶた」への絶対の信頼

Q 「このタイプの麺は、どろっとした感じのスープに入ってることが多いと思っていたのですが、彩花さんではどうしてあっさりスープにこの麺を合わせたんですか?」
A 「昔、一品香さんで仕事してたからです。あの麺がいいと思っているので、自分で店を出す時もこれにしました。餃子に八角を入れたのも、その影響ですね」
Q 「餃子もラーメンも、それぞれの素材が強く主張し合ってはいませんね。ほんのりと、でも確実に使っていると素材感がわかります」
A 「飽きのこない味だって、週に3日いらっしゃるお客さまもいます。ただ、毎日仕込みをしてると、鼻が慣れちゃって香りがわからなくなってね。強くしないように気をつけてます」
Q 「餃子にニンニク入ってませんよね?」
A 「入ってます」

あれ〜?
A 「少ししか入れてないですけどね。お昼に食べるお客さんもいますから。お昼に食べても気にならないとは言われます」

Q 「和豚もちぶたを使うようになったきっかけを教えてください」
A 「飛び込みで営業に来てくれたのが最初だと思います。ここで店を始めて7年くらいになるんですが、その前は清住で店をやってました。その頃から使ってはいましたが、全部和豚もちぶたにしたのは、こっちに移ってからですね」
Q 「使ってみて、いかがですか?」
A 「まずね、生の状態で、ハリやツヤが違う。ちょっとたるむなんてことは絶対ないからね。調理して臭くないとか、脂がさっぱりしてるというのはもちろん。あと面白いのはね、たまに肉の業者さんが営業に来ることもあるんだけど、『和豚もちぶた使ってる』って言うと、『ああ、そうですか。じゃあ……』って帰っちゃうんだよ」

和豚もちぶたの実力は、業界内にも知れ渡ってるということなんでしょうか。

Q 「こちらのチャーシューや餃子には、どの部位を使っていらっしゃいますか」
A 「主にロースだけど、うちは、腕を丸ごと1本買ってるんだ。解体は関口さんにお願いしてるけど、そこで出たものは丸ごと全部余すところなく使ってる。骨でスープ取ってるし、脂も使ってるし。ああ、いいもの見せてあげようか」

調理場に戻って行く店長さん。何を見せてくれるのかと思いきや、

芸術性すら感じてしまうチャーシューのブロック

「わあ!」
チャーシューの塊がトレイに山盛り!

バットいっぱいのチャーシュー!

「これだけ作っても1日でなくなっちゃうから、うちはほぼ毎日作ってるけどね。照りといい、いい肉でしょ」

このチャーシュー、お持ち帰りもできるし、メニューにおつまみチャーシューもあるのです。あのゴマ調味料をつけたら、お酒が進みそうですね〜。

Q 「きれいに食べちゃった後でなんですが、こちらのラーメンはボリュームありますよね」
A 「一般的なお店だと、麺が150gくらいだと思いますけど、うちは普通盛で200gありますからね。大盛りは300g。器も大きいので出しますよ」
ほんとに量多かったんですね。

と言いながら・・・今日も完食!

今日もしっかり完食!

[おまけ]
調理場では厳しいお顔の店長さんですが、笑うと優しい雰囲気でした。

笑い顔がチャーミングな佐々木店長

手もみ麺・キング餃子 彩花

宇都宮市新里町甲454-5
◆TEL   028-652-3438
◆営業時間  昼 11:30〜14:30 / 夜 18:00〜20:00
◆定休日 火曜日・第3水曜日

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